Tag: boek

(te) Gek: Freya Gerritsen

In de rubriek ‘(te) Gek’ komen mensen van verschillende pluimage aan het woord over alle vormen van (te) gek zijn.

(te) Gek: Freya Gerritsen

‘Ik word vaak gezien als ‘de gehandicapte’, maar het ligt veel genuanceerder.

“Ik hoop dat als mensen mijn boek lezen mijn handicap wat kleiner wordt en ze mij zien als mens,” vertelt journaliste Freya Gerritsen over haar debuutroman ‘Engel’. In ‘Engel’ beschrijft Freya op een eerlijke en echte manier haar levensverhaal over haar spasme en over hoe het is om een manisch-depressieve vader te hebben. Freya: “Ik heb het zonder censuur geschreven. Als ik alle kwetsbaarheid zou weglaten zou het een gepolijste Amerikaanse roman worden. Dan zou alle essentie weg zijn. Dan maar met de billen bloot.”

Sinds haar studie journalistiek in de jaren negentig denkt Freya al na over het schrijven van een boek. Ze had er toen nog geen vastomlijnd idee over en noteerde altijd flarden van notities of schreef in haar dagboek. Freya: ”Ik heb altijd al geschreven en ben mede daarom journalistiek gaan doen. Ik vind onderzoekjournalistiek en diepgaande interviews schrijven het interessantst; wat beweegt de mens en wat zijn zijn passies?” Op het moment dat haar vader terminaal ziek werd, besloot ze om hem te interviewen over zijn leven. Ze mocht van hem met zijn verhaal doen wat ze wilde. Pas jaren nadat hij overleden was, ging Freya aan de slag met haar autobiografische roman over hoe het echt is om te leven met bipolaire vader en met een handicap. Freya: ”Ik liep tegen veel vooronderstellingen aan, maar merkte dat ik het gesprek daarover uit de weg ging; mensen bedoelen het immers nooit verkeerd. ‘Engel’ is misschien wel mijn antwoord daarop. Ik word vaak gezien als ‘de gehandicapte’, maar het ligt veel genuanceerder. Er is veel diversiteit bij mensen met een handicap. Je bent in de eerste plaats gewoon mens. Het leven gaat om zoveel meer. We moeten kijken naar wat ons bindt.”

Altijd gezwegen

“Het boek was een grote puzzel. Ik wist niet of ik het zou kunnen,” vertelt Freya, ”Ik ben gewoon begonnen met de proloog. Een brief van mijn vader. Ik heb er drie jaar over gedaan. Dat komt omdat ik een druk gezinsleven heb en een beperkte belastbaarheid. En, boven alles, ik het zorgvuldig wilde doen. In ‘Engel’ ben ik heel openhartig. Normaal ben ik dat nooit. Mijn vrouw zei over het boek: ‘Je hebt altijd gezwegen, nu spreek je. Nu vertel je jouw verhaal.’ Het verhaal is heel kwetsbaar, maar het doel dat ik iemand wilde helpen woog zwaarder dan dat. “

“Mei 1997

De vijftiger en ik zitten beiden op een klapstoeltje, de toegangsdeur van de treincoupé als prettige scheiding tussen ons in. Ik blijf naar buiten kijken maar voel dat hij mij observeert. Het is slechts een kwestie van seconden voordat hij erover zal beginnen. Niet dat ik het erg vind om erover te praten, het is meer het bevreemdende gegeven dat wildvreemden het volkomen gepast vinden mijn vanuit het niets erover te bevragen. Alsof ze het over het weer hebben: Waarom zit je in een rolstoel? Ik vond hem wel goed staan bij mijn T-shirt. Heb je een ongeluk gehad? Ja, ik was eigenlijk een topatlete, maar ik struikelde nogal beroerd over mijn laatste horde. Wat héb jij? Krullen en een pokkenhumeur. Waarom bent u eigenlijk zo corpulent?

Het zijn slecht enkelen van min gedachten, die ik tot nu toe altijd heb ingeslikt: omdat ik weet omdat niemand het verkeerd bedoelt; omdat ik het een ander niet graag te ingewikkeld maak (behalve als journalist, wanneer dat nodig is voor een goed verhaal); en omdat ik volgens velen zo stralend en vriendelijk overkom. 

Een imago dat ik op zich graag in stand houd.”

Engel, (p. 101)

Vrij gevoel

“Ik heb al diverse reacties gehad van mensen dat ze er wat aan hebben en dat doet mij goed. ‘Engel’ is in eigen beheer uitgegeven. Zo kon het echt ‘mijn’ boek worden. De enige beperking die ik had, was een praktische: het moest door de brievenbus passen, omdat anders de verzendkosten onevenredig hoog zouden worden. Verder kon ik alles zelf bepalen, van het lettertype tot de cover. Dat gaf een vrij gevoel. ” besluit Freya haar verhaal.

www.engelhetboek.nl

Wil je ook je (te) gekke verhaal kwijt, mail dan naar info@rabarbara.nl

Freya en haar autobiografische roma ‘Engel’. Foto: Dennis Vloedmans